读《时间的形状》—— 相对论与我有何相干

25 May 2013

先说说这本书《时间的形状》。有3点不满意的地方。其一,太啰嗦。我知道,作者这是为了让文笔风趣起来,使得读者更容易接受书中介绍的理论。但是罗嗦不是很好的办法。再啰嗦,也没办法做到好像你坐在我对面眉飞色舞地尽情讲解。其二,第6章红色革命好突兀。作者你是为了凑字数的吧。其三,结尾处写量子力学写得不好。像前面讲伽利略牛顿就很出色,为相对论的引出作了很好的铺垫,也讲得十分生动有趣。我觉得,如果讲多点量子力学的起源,讲光的波粒二象性,普朗克等,会比讲还有很大争议的超弦理论更好。但依然是很喜欢的一本书。尤其是跟着作者做思维实验,进行头脑风暴,慢慢重新发现伟大理论,是一种相当愉悦的体验。

关于相对论。这本书就是关于相对论的科普著作。看完印象最深刻的当然是光速不变原理。但好玩的地方是,这是一个无法证明的东西。书中引用波普尔的话,所有物理规律都是无法被“证实”的。但是如果我们先假设光速不变,然后去推导建立起一个完整的理论,这个理论的可以很好地对客观事实进行解释,并且其推论、预言会与实验观测吻合。

为什么要看这样的一本书,相对论与我这样的普通市民有何关系呢。确实,理论的实质内容对我几乎是没有意义的。质能方程、引力造成的时空弯曲,其理论意义不会对我形成任何影响。但是,这样伟大与充满这科学美的理论,我可以把它当成一幅蒙娜丽莎来欣赏。也许,我还可以拿我了解到的理论来向身边的人炫耀其高深。但实际上,我的周边没有一个人关注这个,也就没有人愿意听我说。不过还有一点是,正如前面提到的,通过看书去认识这个理论,其过程很美妙。多大脑也是一种锻炼。

2013-05-25-杰良

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