读《上帝掷骰子吗-量子物理史话》——量子论也与我大有干系

29 December 2013

《上帝掷骰子吗》

看这本书是因为之前读《时间的形状》[a]时看到作者极力推荐它。想起当时读《时间的形状》,十分入迷。在看了前面一小部分的前提下,在一个周末的晚上一直看,直到凌晨,把整本书读完!同样是当代最伟大的科学理论之一(比相对论对现实影响更大),为什么我对这本书没那么入迷呢?根本原因应该就是,量子力学太难以捉摸了[b]。我个人还是倾向于“确定”的东西。也是因为我个人想象力匮乏吧,那样的微观尺度,同宇宙星系间的宏观尺度一样令我难以捉摸。

依然是喜欢这本书的。在一个多月的时间里慢慢看完,从牛顿研究光学开始,跟着作者在 300 多年的历史里走了一趟,尽情观览了量子力学相关的重大事件,大致认识了聪明的科学家们以及他们提出的各种理论。能够用如此生动有趣的笔法向读者们讲解众多艰深的物理理论,曹天元也算是挺厉害的了。《时间的形状》里,我最喜欢的是各个思想实验。而这本书里的思想实验也有不少,但都是为了反对某个理论而提出的悖论。充满矛盾,不太有趣。本书的最大特色是对科学家们争论本质是波还是粒子进行具象化,描述为一场旷日持久异常激烈的战争。虽然这一手法作者用得有点过头了,但是用这种方法来写量子力学的历史还是充满了趣味。

那么,量子力学是与我这样的普通的一位程序员有什么关系?引用书中的原文来说:量子论的出现彻底改变了世界的面貌,它比史上任何一种理论都引发了更多的技术革命。核能、计算机技术、新材料、能源技术、信息技术……这些都在根本上和量子论密切相关。你看,新材料技术影响了每一位民众,而计算机技术正是我用以糊口的。

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[a]时间的形状:一本关于相对论的科普书籍。

[b]不是指我理解不了量子力学这个理论,而是这个理论本身就是扑朔迷离的,差不多 100 年了,直到现在还没有最终完全发展出一个众人认可的单一理论。我同样没能理解相对论,但它在从出现内的十几二十年就发展完善了。

2013-12-29-杰良

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